标签行业的技术发展趋势

作者:Andy Thomas 来源:本网 2013-04-28

  本刊执行主编Andy Thomas先生全面总结最近在国际标签印刷展览会上出现的新技术

  过去几年,全球各地的标签印刷工业持续以高于GDP(国民生产总值)1—3%的速度在增长。其中在发展中经济体,如:中国、印度、东欧和拉丁美洲,这个增长率还要更高一点。

  标签印刷工业持续增长的原因之一是由于标签工业正处在技术不断革新发展的时代,而技术的发展推动了压敏标签的应用,使其得以扩展到更多的、新的应用领域。本文的主旨在于通过梳理标签行业的关键新技术,丰富标签印刷从业人员知识,帮助标签印刷厂拓宽业务范围、方便为其客户开发出新的、高附加值的解决方案,从而获取更高的利润率。这些新技术,都将出现在2013年12月3—6日在上海新国际博览中心举办的亚洲国际标签印刷展览会上。

  数字印刷

  数字标签印刷可能已经成为目前世界标签行业最强有力的发展趋势。全球标签行业730亿美元的产值中,数字印刷大约为30亿美元,并且这个数字正在以每年15%的速度高速增长。

  2012年,各类数字标签印刷机在全球范围内的安装量超过2000台,其中绝大部分被安装在欧洲(约占44%)和北美(约占34%)等标签业相对比较发达的国家和地区。另外,在全球新安装的标签印刷机中大约有1/5的设备是数字标签印刷机。

  就安装量而言,惠普Indigo和赛康——分别代表着电子油墨和干碳粉技术两种类型,并且依然遥遥领先,占总安装量的85%左右。数码喷墨技术(包括UV油墨和水性油墨)发展很快,在2011年的欧洲国际标签印刷展览会和2012年的北美国际标签印刷展览会上,我们看到数码喷墨标签印刷设备的供应商已经超过40家。

  与此同时,Landa公司将它的纳米油墨数字技术向北美国际标签印刷展览会的观众进行了展示。其基本原理是首先将水性油墨喷射到橡皮布上,在橡皮布留下纳米大小的颗粒,并转印到承印材料上,而不需要后续的固化过程。相信在今年9月布鲁塞尔举办的欧洲国际标签印刷展览会上,Landa公司将展出该项技术的测试版。

  与碳粉技术相比,喷墨印刷机的安装量尚处于一个相对较低的水平,但是仍有许多新技术值得我们关注。包括:制造幅面更宽的机器(最常见的330毫米),而标签印刷者依然可使用他们现有的工具(模切机,滚筒等);在标准的CMYK模式基础上,选择增加2—3种颜色,通常是橙色、紫色和绿色;数字印刷上光;将不透明的白色印刷在透明薄膜材料上,甚至印出金属色的效果。

  此外,激光模切现在可以选择连线(例如EFI的Jetrion 4900)或者是离线模切的方式。去年在芝加哥举办的北美国际标签印刷展览会上,展会主办方塔苏斯集团专门设置了“模切技术演示区”。在该区域内,观众可以看到由4家激光模切系统供应商提供的4种不同的设备,同时模切同一个由艾司科公司提供的标签设计稿的演示过程。感兴趣的读者可以在我们的网站上阅读关于该“模切技术演示区”的详细介绍,网址如下:www.labelsandlabelng.com/archive/LL5

  然而,一个可能会令标签印刷厂感到惶恐的问题是,喷墨设备制造厂商通常是直接将产品销售给他们的顾客,即终端用户。例如,EFI公司就直接向欧洲药品制造商B.Braun公司销售了两台Jetrion4830喷墨设备。但大多数情况下,品牌商、经销商和产品制造商则更倾向于由标签印刷厂为他们提供数字印刷解决方案——尤其是在信息持续不断变化并且要求零库存的药品制造业。

  另外一个对传统标签印刷厂来说可能潜在的“威胁”是,一些仅使用数字印刷设备的新公司的兴起。这些公司不要求具备传统的凸印、胶印以及柔性版印刷的全部技术储备;他们采用在标签发货前预先通过信用卡来收费、互联网推广的“互联网生存”方式与顾客展开合作。

  为此,对于传统的标签印刷者,我们给出的建议是:尽早组建一个自己的数字印刷部门,这样就可以与上述新兴公司去展开竞争,同时也可以向现有的客户提供短版印刷服务和可变数据印刷解决方案。


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