科技改变标签世界

作者:Mike Fairley 来源:本网 2018-12-13
  导读:《标签与标贴》杂志创刊第10年的时候,Mike Fairley曾在该杂志10周年纪念版上发表本文,对未来10年业内可能发生的某些重大改变和发展作出预言。
 
  自《标签与标贴》创刊以来,尚未察觉却已十年时光转瞬即逝。十年,不论是标签材料、生产技术、标签型式还是用户市场,都已发生沧海桑田一样的变幻。
 
  上世纪70年代,塑料标签除了在特定领域使用外,普通大众几不可见。热敏标签更是闻所未闻,而收缩套标、膜内标签等标签技术彼时还未面世。
 
  印刷设备也即将进入一轮快速发展、进化和引入期。轮转式凸版印刷机首次尝试性地被引入标签印刷工艺;轮转丝网印刷刚刚崭露头角,而连线印刷自动化系统和套准装置被认为成本太高。
 
  在过去的十年中,机械套印系统明显地被更精细的电子、计算机技术取代,更新换代后的设备既可进行传统接触式印刷、热敏印刷,近几年更是可用于无压印刷工艺。
 
  早在上世纪80年代初期,电子印前系统就得到了广泛认可。通过不断演变,这种设备变得日益精细、复杂,而且以后会开发出更多实用性。
 
  改变的并非只有标签生产本身,标签用户的要求也日渐增高。当然,高质量的标签产品是永恒的需求,其它诸如:要求交货时间越来越短,质量更加可靠,使用性能逐步改善等等。总之,标签业的成长脚步从未停滞。
 
  如果说过去10年是快速发展期,可能接下来就没有什么可发展和进化的了,大部分是被计算机和电子技术领域的巨大进步推动发展。
 
  那么,接下来10年我们对标签业又应该抱有哪些期待呢?
 
  标签材料
 
  纸质标签与膜类标签的成本差价在日渐缩小,导致标签加工方面可能加速采用塑料材料。而更薄的面材和离型底纸、以及新一代喷涂装置更是促进了这一进程。
 
  彩色的、可印刷的、紫外光固化硅胶技术的进步,预示着涂胶机产生的硅胶膜离型底纸废料不久后可以涂上胶粘剂,厂家或许可将其用于生产包装用的胶带产品。厂家Logo、促销信息以及安全警示等均可印刷或套印在硅胶材料上,还有可能拓展到不干胶标签应用新领域、新用途和市场,非常具有挑战性。当然,同一生产线既生产不干胶标签又生产包装胶带将大大缩减成本,其经济性对于大型标签用户非常具有吸引力。
 
  电子印刷
 
  无压印刷和电子印刷系统在标签生产方面的迅速发展,代表着那些已经摒弃传统机械标签印刷机的印刷企业一个全新时代的来临。
 
  由于计算机日益精良和小型化,这些新兴印刷技术被印刷企业迅速引入,使得可变数据印刷、固定信息印刷、多色印刷以及长版印刷的印品质量更佳、速度更快、生产工艺更先进。
 
  新一代喷墨产品和其它飞速发展的印刷技术,或许能够将电脑生成的数据,通过高速打印实现彩色、半色调以及多色套印的印刷品,这种可能性既具挑战性又很振奋人心。目前已有人表示,未来五年左右,先进的喷墨打印系统即可与柔版标签印刷工艺在诸多领域的表现相媲美。
 
  集成系统
 
  随着电子化和计算机化打印性能的逐步提高,人们对于电子标签设计系统的机械化和电子化相结合的需求也愈加旺盛。以在丹麦宝禄德福系统上设计一个多色食品标签为例,印刷文件需要输出到制版上,而且还需给客户提供一张保存设计稿件的光盘或存储卡,这样就需要有一台电子套印机或者贴标打印机,将日戳、特卖、促销、市场竞争或其它信息印制在设计好且通过审核的标签原样板上。
 
  输出制版的同时,我们又会想,为什么不直接提供一张光盘、存储卡或网络连接给印前或打印部门,让他们可以预设或提前编程好要打印单元的颜色、墨水设置、套准公差等类似参数,从而将打印等待时间最小化呢?
 
  印刷机上装配新一代高速摄像镜头,抓拍要打印的标签并与电子设计系统生成的颜色/套准设计公差相对比,结果保存在存储卡上,然后将电脑打印输出数据提供给质监部门或客户,目前这种设想正一步步变得可行。
 
  信息管理系统
 
  随着客户对印品质量和性能要求的提高,市场对信息管理提出了更高的要求,电脑化管理以及质量信息系统的应用有待得到快速发展。此外,印刷机、套印机或贴标机上装配光盘、存储卡、直接数据链接或现代数据链接,可以更好地监控产品生产的数量、质量、产量及利润率,如果需要,还可以进行实时监控。
 
  电子和通讯功能的日益完善也促使一些标签打印便利店或打印中心成为可能,或者按需电子打印,或者链接到远程打印设备上。一台中央处理电脑外加打印中心,即可服务全国各地的打印便利店或工作室的远程设计或创意部门。
 
  国际市场
 
  从大的方面来说,标签行业的国际化带动大型印刷企业和供应商群体频频动作,意欲搅动国际市场风云。欧洲诸国乃至其它地区拥有生产基地的标签印刷企业,将开拓整个国际市场,而新兴通讯工具和卫星连接将促进这一趋势。
 
  先进的通讯系统和卫星科技意味着远程终端、打印、套印及设计中心可以分组运作,为所有的生产单元提供服务,哪怕是非常小但科技含量很高的生产单元。
 
  所有这些听起来都很未来主义,但前面讨论过的在技术层面上都可以实现——尽管目前还不总是可行。电子科技和计算机技术的持续发展意味着这些设想都会一一实现,或许在未来5年,或许在未来的10年。
 
  标签行业的市场需求,瞬息万变。能够用电子、计算机及新兴科技成功武装自己服务于标签客户需求的企业,才是未来成长最快、获利最丰的赢家。
 
  标签行业未来十年究竟什么样子很难想象,但肯定与今日大相径庭。未来10年科技和市场动向的评论文章无疑会大大吸引读者眼球。
 
  本评论文章首次发表于1988年第6期《标签与标贴》杂志。
  本次转载直接采用当时发表的原稿。

总编寄语

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